Les planètes au fil de l’Yvette

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Dis, c’est loin le Soleil ?


Regardez un objet proche avec un œil, puis avec l’autre : il semble se déplacer. En évaluant son déplacement, vous pourriez connaître sa distance.

De même, deux astronomes qui regardent une planète depuis deux observatoires éloignés ne la voient pas exactement dans la même direction. De la différence entre leurs observations, on déduit à quelle distance se trouve la planète.

On a ainsi mesuré la distance de la Terre à Mars dès 1672, et à Vénus en 1761 en profitant d’un de ses rares passages devant le Soleil.

Connaissant la distance d’une planète à la Terre et la période de révolution des autres, on peut calculer la distance de chacune au Soleil.

Aujourd’hui, on mesure directement la distance de la Terre à Vénus à l’aide d’un radar !

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La petite tache à droite est Vénus passant devant le Soleil, le 8 juin 2004. Selon l’endroit d’où on l’observe, le passage dure plus ou moins longtemps. De tels passages ne se produisent que deux fois par siècle. © IUFM Paris

Ce texte est actuellement affiché sur Le panneau de Vénus.


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