Les planètes au fil de l’Yvette

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Attraction universelle


En une ronde bien réglée, les planètes tournent autour du Soleil, sur leurs orbites en forme de cercle aplati.

Le maître de ballet ? C’est la gravitation par laquelle s’attirent les corps célestes.

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Isaac newton
© DR

XVIIe siècle : Newton conçoit une théorie de la gravitation qui explique la forme des orbites planétaires.

Par la suite, les astronomes observent que l’orbite de Mercure s’écarte progressivement de celle prédite par la théorie de Newton. Quelle est l’origine de ce phénomène ?

1915 : Einstein entre en scène avec sa théorie de la relativité générale. Cette théorie révolutionnaire trouve ici une confirmation expérimentale éclatante : la « dérive » de Mercure est enfin expliquée.

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Albert Einstein
© AIP Emilio Segré Visual Archives

La relativité est un pilier de toute la cosmologie moderne, du Big Bang aux trous noirs...

Ce texte est actuellement affiché sur Le panneau de Mercure.


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