Les planètes au fil de l’Yvette

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Un peu plus près des étoiles


Un milliard de kilomètres à l’heure : vitesse maximale autorisée... par les lois de la physique. À cette allure, la lumière parcourt des distances astronomiques !

La lumière qui nous arrive du Soleil a voyagé environ 8 minutes. En 7 heures, elle dépasse l’orbite de Pluton. Ensuite... c’est le grand saut interstellaire !

Après plus de 4 ans, elle rencontre enfin une étoile : Proxima. Pendant 100 000 ans elle en croisera d’innombrables au sein de notre galaxie. Mais pour passer d’une galaxie à une autre, c’est en millions d’années que l’on compte.

Quant aux astres les plus lointains que l’on observe, leur lumière fend l’espace depuis 13 milliards d’années...

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Quand on regarde vers le centre de notre galaxie, les milliards d’étoiles qui la composent apparaissent comme une trainée blanche : la Voie Lactée. © CNRS Photothèque / Michel Marcelin

Ce texte est actuellement affiché sur Le panneau du Soleil.


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